Fallece el periodista Juan Claudio Cifuentes “Cifu”

Día de luto para el Jazz, fallece Juan Claudio Cifuentes “Cifu”, uno de los pioneros de la prensa jazzística en España y un erudito del género, toda una vida dedicada a una pasión que ha sabido transmitirnos como nadie, 44 años llevaba en emisión su “Jazz porque sí” en Radio Clásica. D.E.P. querido amigo y maestro.

Juan Claudio Cifuentes Cifu Jazz Time Magazine

 El pasado lunes 9 de marzo, Juan Claudio Cifuentes “Cifu”, divulgador musical y profesional de la radio y televisión en España, fue ingresado en el hospital Nuestra Señora del Rosario, de Madrid, a consecuencia de un ictus. Su fallecimiento ha sucedido esta mañana.

“Cifu” forma parte de la vida de muchos en este país, aquellos tiempos en que aquí no llegaban los discos de jazz, uno tenía que escucharle para saber cómo sonaban Coltrane, o Lee Morgan, o Art Blakey. Además estaba su forma tan personal de narrar y esa cantidad de información que manejaba de primerísima mano.

Parisino, cosecha de 1941, llegó a Madrid después de que su padre, don Francisco Cifuentes Sáenz, profesor eximio de Derecho Mercantil en la antigua Facultad de Derecho de la calle San Bernardo, decidiera poner fin a su exilio tras la victoria de las tropas franquistas. En París había conocido el jazz, a Sidney Bechet y a Don Byas. “París era entonces el centro del mundo”, recordaba, “y Madrid, una sucursal del Tercer Mundo”.

Empezó escribiendo para Aria Jazz, fanzine con ínfulas de revista de jazz que editaban los mismos que acudían noche tras noche al Whisky & Jazz de Marqués de Villamagna: “Éramos cuatro aficionados al jazz y los que iban a ligar y se juntaban con los militares de incógnito de la OAS (la Organisation de l’armée secrète contraria a la independencia de Argelia), que tenían el Whisky como lugar de reunión”. Una década más tarde arrancó su Jazz Porque Síen la como poco legendaria “efe eme” de Radio Popular, de donde pasaría sucesivamente a Radio España, Antena 3, Cadena 100 y, desde 1998, Radio Clásica de RNE (junto a A todo jazz, por Radio 3). Meticuloso hasta la obsesión, Cifu hablaba de jazz “desde dentro”. “Antes que nada soy un hombre de radio”, reconocía. Su actividad, empero, abarcaba la traducción de textos (de jazz, naturalmente) y su labor de conferenciante contumaz (sobre jazz, claro está). Sin embargo, hay algo que no hizo: escribir un libro. Decía que escribir no era lo suyo. Por más que se le intentó convencer de lo contrario, no hubo manera.

Fueron siete años, entre 1984 y 1991, asomándose a la pequeña ventana cada siete días sin excepción. Con Cifu por bandera, Jazz Entre Amigos puso cara al Gran Jazz: el de Coltrane y Ellington, Dizzy Gillespie y Tete Montoliu. Que la emisión durara lo que duró, constituye un misterio solo comparable a su desaparición fulminante, materia sobre la que todavía se discute acaloradamente. “Lo cierto es que lo han quitado porque les ha dado la gana”, sentenció por entonces Antonio Gamero, actor y notable aficionado al jazz desde los tiempos del Whisky.

Se ha mantenido a pie de micrófono hasta el último aliento desafiando vientos y enfermedades varias. Tenía el proyecto, quien sabe si en broma, de montar un restaurante con la jubilación: “Arriba el comedor, abajo el club con música en directo”. También quiso ser batería de jazz. Y psicoanalista, lo que, de ser cierto, resulta un tanto desconcertante. A diferencia de otros –los casos sangrantes de Ebbe Traberg, Raúl Mao o Julio Coll- a Cifu, el reconocimiento le vino cuando aún estaba en condiciones de disfrutarlo. Así, a los homenajes tributados por, entre otros, el Club de Música y Jazz San Juan Evangelista y la sala Bogui Jazz, de Madrid; el Festival de Jazz de San Sebastián y la Associació de Músics de Jazz i Música Moderna, de Cataluña, se unen un premio Ondas por su “labor de difusión y divulgación del jazz” en 2014, y este mismo año, la Medalla de Oro en las Bellas Artes. Cifu tenía previsto no acudir a recogerlo, por disconformidad con la política del Ministro de Educación, José Ignacio Wert. Nos despedimos como llevaba años haciéndolo el propio “Cifu”:

 “Besos, abrazos, carantoñas y achuchones múltiples para todos”.

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